Insomnio

    El insomnio es síntoma de una alteración del sueño en la cual se pueden presentar dos tipos de  condiciones diferentes,  dificultad para conciliar el sueño o dificultad para permanecer dormido el tiempo necesario para descansar.  

    Los individuos con esta alteración pueden presentar una de estas condiciones o las dos simultáneamente. 


    Causas

    Existen numerosas causas que pueden llevar a una persona a sufrir insomnio, entre otras se cuentan:

    • Consumo excesivo de sustancias estimulantes como cafeína, nicotina, alcohol, té o bebidas colas.
    • Situaciones generadoras de estrés.
    • Trastornos emocionales como la depresión y la ansiedad.
    • Condiciones médicas que cursan con dolor crónico, dificultad respiratoria o hiperactividad del sistema nervioso.
    • Hábitos de descanso inadecuados, que van desde no tener horarios establecidos para el sueño hasta necesitar de estímulos como la música o la televisión para conciliarlo.
    • Efectos secundarios de medicamentos como los antidepresivos, medicamentos para la presión arterial o antialérgicos pueden interferir con el sueño.

    Tipos

    El insomnio puede ser clasificado desde diferentes puntos de vista, las tipologías más comunes son:

    • Por el momento en que se presenta: En este caso puede ser inicial o de conciliación; intermedio o de mantenimiento que se manifiesta con varios despertares en la noche; y terminal que implica despertarse muy temprano.
    • Por su severidad: Puede ser leve, moderado o severo.
    • Por la duración: Es de tipo agudo o transitorio cuando dura menos de 4 semanas; de corto plazo, entre 4 semanas y 3 meses; y crónico cuando pasa de los 3 meses

    Tratamiento

    El tratamiento del insomnio depende de las causas que lo producen, este puede incluir:

    • Acompañamiento psicológico: Su objetivo es generar comportamientos y hábitos que faciliten dormir, dentro de los cuales están las técnicas de relajación, terapia cognitiva para el manejo de las preocupaciones y pensamientos que interfieren con el sueño, y la generación de estímulos controlados a través de los cuales las personas solo utilizan la cama para dormir o para la actividad sexual.
    • Tratamiento farmacológico: Existen varios medicamentos de prescripción y de venta libre que contribuyen a mejorar la calidad del sueño, por lo general no se recomienda tomarlos a largo plazo por los efectos que pueden tener sobre el sistema nervioso central. Algunos de los medicamentos que se venden bajo prescripción y que ayudan a mejorar la calidad del sueño incluyen: Eszopiclona, Trazodona, Zolpidem, Zaleplon y Ramelteon.

    Recomendaciones

    Para prevenir el insomnio es necesario adquirir buenos hábitos de descanso. Los expertos de la Clínica Mayo han elaborado un listado con 10 recomendaciones que ayudan a prevenir desórdenes del sueño: 

    1. Tener horarios fijos para el descanso,  acostarse y levantarse a la misma hora todos los días, incluso en fines de semana.
    2. No comer ni beber en abundancia antes de acostarse: Procurar tomar una cena ligera, cerca de dos horas antes de acostarse.
    3. Evitar el consumo de sustancias estimulantes como té, cafeína, alcohol o nicotina en las noches.
    4. Hacer ejercicio en forma regular, evitando hacer ejercicio vigoroso hasta 3 horas antes de acostarse.
    5. Generar un ambiente adecuado para el descanso en la habitación, con poca iluminación, sin ruidos y con una temperatura confortable, libre de insectos, etc.
    6. Dormir principalmente durante la noche. Es necesario limitar las siestas diurnas para tener un mejor descanso en la noche.
    7. Contar con una cama y un colchón adecuados.
    8. Realizar alguna rutina de relajación en el momento de acostarse.
    9. Ir a la cama solo cuando se sienta cansado; si no se logra conciliar el sueño rápidamente es mejor levantarse y volver a la cama luego.

    10. Solo como último recurso, use medicamentos para dormir, formuladas por su médico tratante.

    Se recomienda visitar al médico.


    Bibliografía

    1. Instituto Nacional del corazón, los pulmones y la sangre. Insomnio. http://www.nhlbi.nih.gov/health/dcisp/diseases/inso/inso_what.html. Recuperado en mayo 5 de 2011.
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    3. National Sleep Foundation. Insomnia is treatable. http://www.sleepfoundation.org/sleep-facts-information/insomnia-treatable. Recuperado en mayo 5 de 2011.
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